Social epidemiology とは

疫学は「人口における健康状態の分布と決定要因の研究」であるが、社会疫学は「社会構造、制度、および関係が健康に影響を与える方法に関わる疫学の支部」である。この研究には、「社会的条件が健康に影響を及ぼす経路の特定の特徴と経路の両方」が含まれます。
健康調査は疾患分類または臓器システムによって編成されることが多いが、社会疫学における理論的発達は、健康に影響を及ぼす要因(すなわち、健康成果ではなく健康の決定要因)を中心に構成されている。多くの社会的要因が幅広い保健領域に関連していると考えられている。したがって、社会的疫学は、慢性疾患、感染症、精神的健康、および臨床転帰または疾患予後を含む任意の健康結果に対処することができる。貧困、教育、社会的隔離などの個人レベルの措置、居住分離または所得不平等などの文脈要因、所得保障や教育アクセスの促進などの社会政策などがあります。個々のまたは文脈上のリスク要因の独立または相乗効果に対処する分析は、しばしば興味深い。健康格差の起源を理解し、健康格差を解消するための戦略を特定することは、社会疫学の主要な焦点である。
社会的疫学における主な研究課題には、因果推論を強化するためのツール、根本的原因理論などの理論的枠組みを検証する方法、システムへの証拠の変換、人口の健康を改善する政策変更、露出と成果の間のほとんどがわかりにくい因果メカニズムがある。社会疫学における因果メカニズムの不明瞭さに取り組むために、分子病理学的疫学を社会疫学に統合することが提案されている。
例えば、疫学者にとって興味深い質問には、
 なぜ早産を引き起こす特定の病気が完全に変化したとしても、早期死亡率の人種的および経済的不平等は何世代にもわたって持続していますか?社会的安全網、人的資本の開発、雇用、職業的条件、住居、または住居分別を規制する社会政策の変化は個人の健康に影響するか?特定の期間の社会的条件、例えば初期生命発達期間は、後の年齢の被ばくと比較して後の健康成果に不均衡に影響するか?慢性的な心理的ストレス、外傷、人種差別、または恥辱などの有害な経験が健康に影響するかどうか、もしそうなら、これらの影響の生物学的メカニズムは何か?
社会疫学は、経済学、医療人類学、医療社会学、健康心理学、医療地理学などのいくつかの社会科学分野、さらに多くの疫学分野との、多くの学問分野からの方法論や理論的枠組みを重視しています。しかし、交差する社会科学分野では、具体的に社会現象(一般健康擁護運動の成長など)を説明するために、健康と疾病を頻繁に使用しますが、社会疫学者は一般に人口の健康パターンを説明するために社会概念を使用します。
最近では、社会勾配に沿った健康不平等を特定することから、健康における観察された社会経済的不平等に効果的に取り組む政策、プログラム、介入を特定することに変わりつつある。ハーバード大学のFrank PegaとIchiro Kawachi研究者は、これが政治疫学の新たな規律につながる可能性を示唆している。政治疫学は健康資本を改善するための政府の行動に対する効果的でコスト効果の高い社会的介入を特定するという点でより政策的である。